Avec l’émotion d’un explorateur et à la lueur d’une lampe, marchez dans les pas des Cro-Magnons : vous avez rendez-vous avec une part de votre Histoire.

La grotte de Niaux est unique et il ne s’agit pas là d’une fausse promesse. La visite vous permet d’admirer, comme nulle part ailleurs, les authentiques peintures de nos ancêtres qui se concentrent dans le Salon Noir. Ici pas de fac-similés mais de superbes peintures d’animaux associées à des signes énigmatiques qui vous transportent dans des temps lointains pour une aventure sacrée.

L’essentiel

à savoir

  • Parking
  • Boutiques
  • Langues parlées : Anglais

La visite

un site naturel d’exception

55 mètres de haut, 50 mètres de large, le porche de la grotte de Niaux suscite toutes les curiosités depuis la Préhistoire

Les hommes du Magdalénien n’ont pas manqué de remarquer cet immense porche situé à 678m de hauteur et d’y laisser leurs empreintes.
L’Abbé Henri Breuil disait en parlant de ce lieu : « La nature semble avoir prédestiné Tarascon-sur-Ariège à devenir un centre important d’habitat préhistorique. On est là (…) au voisinage de la grande plaine, à l’entrée aussi de l’une des plus profondes vallées de pénétration de la chaîne centrale. C’est le passage du grand chemin creusé par l’Ariège que les animaux et l’homme ont dû
suivre de tout temps.
»

L’entrée de la Grotte est marquée par une création contemporaine audacieuse, marquant la permanence artistique de la Préhistoire de l’Humanité à nos jours. En 1994, l’artiste italien Massimiliano Fuksas signait un bâtiment d’accueil totalement inédit situé dans et à l’extérieur du porche. Son architecture surprend, interroge et invite le visiteur à oublier son monde et à se préparer pour un voyage vers les origines de l’art…


une visite guidée vers nos origines

Avancez dans la Grotte de Niaux, remontez dans le temps jusqu’au Salon Noir à la seule lueur de votre lampe et découvrez enfin l’unique…

La grotte de Niaux s’étend sur plus de deux kilomètres de galeries spacieuses, de voûtes basses et de lacs souterrains. Une centaine de représentations animales et plusieurs centaines de signes ont été relevés sur les parois et sur le sol.

Ici point de spots ni de leds ! Accompagnés d’un guide, vous évoluez dans le noir, éclairés uniquement par des lampes portatives. D’une durée d’environ 1h40, la visite démarre par un parcours à pied de 800 mètres dans une vaste galerie. Les voûtes sont hautes de plusieurs mètres, voire de plusieurs dizaines de mètres, et, par endroit, se perdent hors de portée des lampes. Le sol est resté inchangé depuis la nuit des temps…

Dans cette galerie, on aperçoit des graffitis laissés par les visiteurs, le plus ancien datant de 1602. Mais on peut surtout voir « le panneau des signes » sur lequel se concentrent de nombreux signes géométriques généralement peints en rouge, dont la signification reste encore mystérieuse. Ces signes sont également disséminés dans toute la grotte…

L’apothéose de la visite se trouve lors de la découverte du Salon Noir, vaste rotonde à la hauteur de voûte impressionnante. C’est dans cette salle majestueuse que nos ancêtres ont choisi de représenter plus de 70  peintures d’animaux : bisons, chevaux, bouquetins et cerf.

Réalisées entre 17 000 et 16 000 ans avant notre ère, elles procurent à tous, initiés ou non, une émotion incomparable: la rencontre unique avec notre Histoire, le tête à tête avec Cro-Magnon, entre poésie, magie et questionnements.


UN site protégé

Depuis la fermeture au public de la grotte de Lascaux en 1963, les scientifiques ont montré la nécessité de réguler les visites à des fins conservatoires. À la grotte de Niaux, des études sur le climat de la grotte ont été mises en place en 1972 et ont permis de fixer un protocole de visite dans les années 1980.
Les groupes sont désormais limités à 25 personnes et doivent respecter un certain intervalle de temps entre eux.
Depuis l’application de ces règles, aucune déstabilisation du climat de la grotte n’a été observée. Cette démarche, certes contraignante, permettra aux générations futures d’admirer elles aussi les dessins et peintures et d’écarter toute éventualité de fermeture du site.

Pour des raisons de conservation, seuls les 800 premiers mètres de la grotte sont ouverts au public. Afin de vous permettre d’apprécier l’ensemble des richesses trouvé dans la grotte de Niaux, à l’instar des peintures et des empreintes de la dune des pas du Réseau Clastres, des fac-similés ont été reproduits au Parc de la Préhistoire de Tarascon sur Ariège, n’hésitez pas à aller les découvrir !


un restaurant à proximité

Où manger à la Grotte de Niaux ?

Complétez votre journée par une visite du Parc de la Préhistoire et profitez-en pour déjeuner dans son restaurant ! À proximité de la grotte, le restaurant du Parc de la Préhistoire vous offre un cadre convivial et une vue panoramique sur ses lacs et cascades.
Dans le respect des traditions gastronomiques de l’Ariège, nous privilégions une cuisine de terroir avec des produits de qualité en circuit-court et vous offrons un large choix de menus de 14 à 26€.


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Infos

billetterie

  • Réservation obligatoire
  • Billetterie en ligne accessible 24h/24

Tarifs

Adulte 14 €
Enfant (-17 ans) 10 €
Etudiant (-26 ans) 11 €
Pass famille (2 adultes + 2 enfants) 42 €

Achetez votre billet

Ouverture

Du lundi 14 décembre au dimanche 20 décembre
Lundi Fermé
Mardi Fermé
Mercredi Fermé
Jeudi Fermé
Vendredi Fermé
Samedi Ouvert de 10h45 à 15h45
Dimanche Ouvert de 10h45 à 15h45
Du lundi 21 décembre au dimanche 03 janvier
Lundi Ouvert de 10h45 à 16h45
Mardi Ouvert de 10h45 à 16h45
Mercredi Ouvert de 10h45 à 16h45
Jeudi Ouvert de 10h45 à 16h45
Vendredi Fermé
Samedi Ouvert de 10h45 à 16h45
Dimanche Ouvert de 10h45 à 16h45

En raison de l’actualité liée au covid-19 et aux mesures de confinement prises par le gouvernement, la Grotte de Niaux est temporairement fermée.

Accès

Fermé

Grotte de Niaux
09400 NIAUX

+33 (0)5 61 05 10 10

Calculer mon itinéraire

En voiture : depuis Toulouse prendre l’autoroute A61 en direction de Montpellier. Puis prendre la direction Foix par l’autoroute A66. Dépasser Foix par la RN 20, sortir à Tarascon-sur-Ariège. Prendre direction Niaux. Ensuite suivre les panneaux Grotte de Niaux.

+ d’infos

Tarifs préférentiels

Il y a t-il des tarifs réduits à la Grotte de Niaux ?

Nos Packs
Découvrez nos différents packs et visitez nos sites à tarifs réduits !

Familles
Le Pass famille vous fait bénéficier de 2 entrées adultes + 2 entrées enfants à seulement 42€ (enfant supplémentaire : +7€).

Enfants
Les enfants jusqu’à 17 ans bénéficient d’un tarif réduit à 10€.

Étudiants
Les étudiants de moins de 26 ans bénéficient d’un tarif réduit à 11€.

Visiteur en situation de handicap
Toute personne en situation de handicap et porteur d’une carte d’invalidité bénéficie d’une remise de 15% applicable sur le tarif de base. Attention l’accès à la grotte est difficile, voir section Accessibilité.

Visite

Combien de temps dure la visite de la Grotte de Niaux ? Que faut-il savoir avant de venir ?

La visite de la grotte est guidée et dure environ 1h40, les règles de conservation y sont strictes afin de préserver les lieux, c’est pourquoi les bâtons de marche, les sacs à dos, les cannes, les poussettes, et la prise de photos y sont interdits.
Chaussures de marche ou de sport et vêtements chauds sont indispensables, la température à l’intérieur de la grotte étant de 12°C toute l’année.
Attention, vous devez arriver 15 minutes avant le départ de la visite, tout retard entrainera la perte définitive de vos places. Nous ne pourront en aucun cas être tenue pour responsable de tout retard lié aux conditions de circulation, renseignez-vous sur l’état du trafic avant de venir (accident, travaux, bouchons…).

Accessibilité

La Grotte de Niaux est-elle accessible aux personnes en situation de handicap moteur ou à mobilité réduite ?

La grotte n’est ni aménagée, ni éclairée, le parcours (2,5km au total) est accidenté et doit se faire dans un temps limité, c’est pourquoi la visite est impossible aux personnes en situation de handicap moteur, fortement déconseillée aux enfants de moins de 6 ans et aux personnes ayant des difficultés de locomotion.

Parking

Où se garer à la Grotte de Niaux ?

Un parking gratuit est à votre disposition sur site, il est accessible aux camping-cars sur les heures de visite. Attention, la route d’accès à la grotte est une petite route de montagne étroite.

Animaux

Les animaux sont-ils admis à la Grotte de Niaux ?

Les animaux ne sont pas admis dans la grotte, même tenus en laisse.

Boutique

Peut-on acheter des souvenirs à la Grotte de Niaux ?

Une boutique est présente et ouverte après chaque visite guidée. Installée dans le bâtiment d’accueil, elle offre un large choix d’ouvrages sur la préhistoire et de livres pour enfants, des objets artisanaux reproduisant des outils préhistoriques (bâtons propulseurs, sagaies, lissoirs, colliers…), des t-shirts à l’effigie de la grotte, des souvenirs pour enfants…


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