Derrière le nom de « Sites touristiques Ariège » se cache le Service d’Exploitation des Sites Touristiques de l’Ariège (SESTA), un service du Conseil Départemental de l’Ariège.

Le SESTA gère aujourd’hui 6 sites touristiques en Ariège. À découvrir absolument !

Créé en 1997, le SESTA gère l’exploitation touristique des quatre sites appartenant au Conseil Départemental. À savoir : le Parc de la Préhistoire de Tarascon-sur-Ariège, la grotte de Niaux, le Château de Foix et le Palais des Évêques de Saint-Lizier. Il est accompagné dans cette mission par la direction de la Culture, du Sport, de l’Éducation et du Patrimoine du Conseil Départemental, notamment pour la conservation des sites, la réalisation des expositions et des animations.

Service public industriel et commercial à simple autonomie financière, il a la particularité d’équilibrer ses comptes par ses propres recettes (billetteries, boutiques, restaurant, projets, etc.).

Aux côtés de ces 4 grands sites touristiques, le SESTA accompagne depuis 2002, la grotte du Mas-d’Azil et son musée de la Préhistoire. Depuis 2017, la grotte de Bédeilhac est venue compléter l’offre Préhistoire déjà  bien représentée.

En comptabilisant ces 6 sites culturels, ce sont plus de 222 000 visiteurs qui sont accueillis chaque année. La grande majorité d’entre eux est constituée de familles, de groupes et de scolaires.

L’obtention du label Grands Sites de Midi- Pyrénées en 2010 pour le Château de Foix, la grotte et le Musée du Mas-d’Azil, le Parc de la Préhistoire, le Palais des Évêques de Saint-Lizier et la grotte de Niaux, est venue conforter le SESTA dans son souhait de positionner l’Ariège comme une terre de grands sites touristiques.

L’obtention du label « Grands Sites Occitanie- Sud de France », en 2018 au travers des collections « Niaux/Mas-d’Azil, Pyrénées Préhistoriques » et « Foix-Montségur, cités médiévales » vient conforter les efforts entrepris.

En 2020, le Parc de la Préhistoire et le Château de Foix ont intégré le Label « Qualité Tourisme Sud de France ». Cette labellisation permet aux deux sites de s’engager dans une vraie démarche de progrès pour vous proposer des prestations de qualité.

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